McLaren

McLaren: la storia complessa di auto prestazionali

McLaren Automotive è una delle divisioni del Gruppo McLaren, un conglomerato di aziende dedicate al settore automobilistico. Attualmente, il Gruppo McLaren è composto da tre divisioni: McLaren Applied Technologies, McLaren Automotive e McLaren Racing, quest'ultima è una delle sfaccettature più note della casa inglese, poiché comprende la McLaren Formula 1 Team, la squadra del campionato di Formula 1, che ha ottenuto grandi successi: 8 mondiali costruttori e 12 campionati piloti.

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McLaren: l’alternativa inglese del cavallino


Bruce McLaren nacque in Nuova Zelanda nel 1937. Ventisei anni dopo fondò la Bruce McLaren Motor Racing, con l'obiettivo di sviluppare veicoli da competizione. Appena sbarcato nel Regno Unito, il suo mentore Jack Brabham lo presentò a Cooper Auto, un piccolo produttore londinese di auto da corsa compatte e leggere. Nel 1958 entrò in Formula 1 e rimase sette anni con il piccolo costruttore, ma subito dopo iniziò a vincere diversi premi. Non vinse solo in Formula 1, ma anche in altre categorie come le Touring Auto, guidando per case costruttrici come Jaguar, Aston Martin e Ford, dove raggiunse il podio alla 24 Ore di Le Mans nel 1966.

McLaren: i primi successi tra i cordoli


Nel 1964 fu presentata la prima macchina da corsa con il nome McLaren: l'M1A diventò subito un avversario difficile da battere nelle competizioni locali e internazionali. Qualche tempo dopo, la McLaren e il suo team presentano la M1B, una versione ancora più veloce e competitiva. Dal 1967 iniziò lo strapotere della McLaren nelle competizioni, ottenendo 37 vittorie su 43 Gran Premi fino al 1971.
Nel 1965 Bruce decise di lasciare Cooper Auto e costruire il proprio veicolo di Formula 1 in vista della prima stagione della nuova formula di 3 litri. Dopo aver costruito un telaio "mulo" per i test nel 1965, la prima vettura costruita interamente dalla McLaren, la M2B, fece il suo debutto al Gran Premio di Monaco. Nel 1970, Bruce McLaren, insieme al capo progettista Gordon Coppuck, iniziò a sviluppare la M6GT. L'idea era di produrre 250 veicoli all'anno, ma ne furono costruite solo due unità. Il prototipo originale divenne il veicolo personale di Bruce e rimase tale fino alla sua morte durante i test a Goodwood.
La tragica morte di Bruce getta la squadra nel caos. Sotto la guida di Teddy Mayer e con il supporto di Denny Hulme, la McLaren riuscì a rimanere in attività. Allo stesso tempo, il brasiliano Emerson Fittipaldi vinse diverse gare e riuscì a vincere il campionato con la McLaren M23. Lo stesso modello, alla sua quarta stagione, fece vincere James Hunt nel campionato F1 del 1976, dopo una stagione entusiasmante e la battaglia con Niki Lauda e la sua Ferrari.

Non solo auto da corsa per McLaren


La storia della McLaren come casa automobilistica inizia nel 1988, anno in cui l'ingegnere Ron Dennis, insieme ad altri soci, riportò alla luce questa azienda automobilistica con il nome commerciale McLaren Auto, sulla scia di quanto fatto da Bruce McLaren nelle competizioni negli anni '60.
Nel 1989 dunque fu fondata la nuova McLaren Auto e, nel marzo 1990, si tenne un meeting di progettazione di oltre dieci ore, che si tradusse nell'impegno a costruire la supercar più veloce e con la migliore maneggevolezza del mondo. Non solo, ma un altro obiettivo da raggiungere fu il più alto rapporto peso/potenza di qualsiasi auto di produzione. Ovviamente per questa McLaren prezzo e disponibilità furono assolutamente esclusivi, risultando acquistabile solamente da pochi fortunati eletti.
Il primo modello nato da questa idea fu presentato a Monaco, prima del Gran Premio del 1992. La McLaren F1, con un peso di 1.140 chilogrammi e più leggera di una monoposto, produceva più potenza di qualsiasi altra auto rivale, grazie al suo motore V12 da sei litri. Tra le sue specifiche tecniche impressionarono un'accelerazione di 0-100 in 3,2 secondi e di 0-200 in 28 secondi. La McLaren Auto raggiunse senza dubbio il suo obiettivo, creando ai tempi la più grande supercar del mondo.

La collaborazione con Mercedes a metà anni ‘00


Successivamente, tra il 1994 e il 2010, la McLaren Auto si dichiarò una società senza attività, ad eccezione di una collaborazione con Mercedes-Benz per sviluppare la Mercedes-Benz SLR McLaren. Il telaio di quest’ultima, in carbonio, forniva una grande rigidità torsionale, garantendo sicurezza e alte prestazioni. Il motore era un V8 AMG sovralimentato da 5,4 litri, che produceva 626 CV e un'enorme coppia di 780 NM da soli tremila giri. Con queste cifre, le ruote posteriori spingevano la SLR da 0 a 100 chilometri orari in 3,8 secondi, raggiungendo la velocità massima di 333 km/h.
Una volta lanciata sul mercato il modello base, arrivarono altre due versioni della SLR: prima del lancio della SLR Roadster venne presentata un'edizione limitata (150 unità) della coupé, chiamata 722. Il numero 722 è il numero con cui Sir Stirling Moss vince la storica Mille Miglia, partendo alle 7:22 del mattino. Questo allestimento poté godere di un comparto sospensioni migliorato e più rigido, una riduzione dell'altezza del corpo di dieci millimetri, freni più grandi in carbonio-ceramica e una versione migliorata del motore V8, che erogava ben 650CV. Per questa McLaren prezzo e prestazioni risultarono decisamente superiori a tutti i modelli Mercedes venduti fino ad allora.
La storia della SLR si concluse con un'edizione speciale, la SLR Stirling Moss. Questa fu l'ultima incarnazione del progetto SLR, che terminerò la produzione nel dicembre 2009. Nel 2010, Ron Dennis rilanciò nuovamente la divisione auto stradali come nuovo produttore indipendente, riorganizzandola come McLaren Automotive e lanciando la sua prima creatura di nuova generazione, la McLaren MP4/12C.
La MP4/12C venne presentata a settembre 2009 e iniziò la produzione nel 2011. Con rivali come la Ferrari 458 Italia o la Lamborghini Gallardo, questa nuova McLaren scese in campo con un propulsore V8 Twin-Turbo da 3,8 litri, tutta l'esperienza di progettazione di McLaren, compreso l'uso della fibra di carbonio nel telaio, così come l'eredità acquisita dalla Formula 1. Per questa McLaren configuratore online e allestimenti furono alla portata di tutti i potenziali clienti, essendo disponibili direttamente sul sito del costruttore.

L’ultimo cambio di proprietà McLaren


Nel novembre 2016, gli azionisti McLaren scelsero di incoraggiare il ritiro di Ron Dennis da CEO del gruppo e il suo successivo scioglimento, nel giugno 2017, con il trasferimento delle azioni che questo ancora possedeva nel Gruppo McLaren. I proprietari di maggioranza sono diventati, da allora, Bahrain Mumtalakat Holding Company e TAG Group, e Mike Flewitt ha assunto la responsabilità di CEO di McLaren Automotive.

McLaren: logo e significato


Il logo McLaren è costituito dalla nomenclatura del marchio, rifinito nell'angolo in alto a destra da una specie di "cono" rosso. Questa cifra si riferisce alle elevate prestazioni dei suoi veicoli, sempre realizzati a mano. Partendo da un concetto così ben definito per McLaren logo e colore ufficiale (l’arancione bruciato) sono serviti a rendere questo costruttore pienamente riconoscibile da tutti gli appassionati.
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